接待机器人可能会窃取你的工作

作者:  翻译:1号机器人网 曾梦丹

2015-10-13 17:08:46
 
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                               左图为OSHbot机器人                                  右图为Dash机器人

待机器人正在辛勤的工作着。Dash机器人在一个硅谷的酒店服务客人,而OSHbot机器人在加利福尼亚州圣何塞的市中心当零售助理。只有它们不是人。它们是第一个移动、半智能机器人,它们被设计出来帮助客户以及在商店、酒店、医院工作,甚至最终也许会取代这些员工。
 
工业机器人已经在工厂工作了几十年。这些大型的静态机器人一遍又一遍的执行同样的任务,与周围的同事没有任何交流。相比之下,服务和零售机器人需要能够与顾客和工作人员交流,以及应付一些突发状况,例如乱放购物车和弄湿地板。
 
Savioke 公司(研发了Dash 机器人)CEO Steve Cousins(史蒂夫 - 考辛斯)说:“这项技术最终是为了处理带有大走廊的建筑物,这对于那些目前只有极少机器人的服务业是一个难得的机会。”
 
没有人知道这个机会将会有多大。根据国际机器人联合会估计,将有134,500个专业的服务机器人在2014 - 2017年销售,虽然零售机器人有可能只是其中的一小部分。
 
牛津大学的Carl Benedikt Frey(卡尔•本尼迪克特•弗雷)和 Michael Osborne(迈克尔•奥斯本)教授预计:“美国在未来十年或二十年内,大约有一半的工作可能实现自动化” 。
 
工作杀手
由当地另外一家叫Fellow Robots公司研发的OSHbot机器人,看起来多么像一个可怕的工作杀手。它没有恐吓的胳膊或威胁的铁钳,只有一个显示店内物品的大液晶屏,能够显示摆放在五英尺高货架上的商品。在它的头上,插着一个木棒,上面有一个纸板洋洋得意的写着:“您好!需要帮忙吗?”
 
我散步到这个机器人面前,按了其屏幕上的麦克风图标,并说:“我正在找一把螺丝刀。”屏幕一闪,就更新并且显示了库存的所有螺丝刀。当我点了其中的一张图片时,我就得到一张显示该螺丝刀更大的图片以及显示其位置的地图。OSHbot机器人问:“需要要我带你去吗?”我点了一个按钮,机器人就慢慢的离开了。
 
一个热心的小伙子税:“我们遇到了一些麻烦!”他介绍自己叫Thavidu Ranatunga,是Fellow Robots公司的首席信息官。
 
他带着我回到员工午餐厅旁的一间办公室,在一台笔记本电脑旁边,第二个OSHbot机器人站立在那里,部分被拆除了。在计算机屏幕上,我们看到了发生故障的OSHbot机器人。这里有一个铝管道的微型视频图像,并且通过它的机载激光雷达测距系统形成了一张地图。问题就出在,这个机器人的地图与实际的过道稍有错位,所以Ranatunga只能重新启动它。
 
目前,有来自Fellow Robots公司的研究员每天三小时轮班的驻守在店里,处理一些障碍,并且观察员工和客户如何与它进行交流。Ranatunga说:“有时,人们需要机器人帮助,有时机器人需要人帮助。这是试点阶段需要学习的一部分,从来没有打算取代人类工作者。”
 
我们跟随着这个机器人来到螺丝刀这里,然后到堆肥箱,最后来到一个过道,在这里,库存专家Monica Gonzalez(莫妮卡•冈萨雷斯),一个七年的五金硬件供应老将,正在检查仓库里有多少水龙头垫圈。她告诉我:“现在,我要用圆圈标记它们,以便于知道哪些货架是空的。但是不久,机器人就会为我做这些。它就会给我更多的时间去做我现在想做的事情,如果成功了,这将使我的工作更容易一些。”
 
对于OSHbot机器人扫描货架,它需要升级其视频系统。更好的摄像头和视觉处理器将有助于其执行原预期的功能之一:能够随机扫描由客户提出的商品,并且迅速发现货架上相匹配的产品。OSHbot机器人有足够的电量能够工作11个小时,并且能够在夜间自主导航回到它的基座进行充电。助理Gilbert Sierraz( 吉尔伯特)说他希望每个店的六个部门能有一个机器人。
 
请接通客房服务
在硅谷皇冠假日酒店,Dash机器人也很受工作人员欢迎。Arnie Garcia(阿尼•加西亚)说: “它节省了我的时间,我不认为他会偷走我的工作。”
 
Dash是一个小巧可爱的机器人,Dash身高约3英尺,总重不到100磅。当顾客按下LCD屏幕上的一个密码时,Dash的盖子就会向上翻起,Dash就会提供牙刷、肥皂和一个小枕头。
 
当Dash到达它的目的地时,房间里面的电话就会告知它的到来。Dash然后打开门,弹出盖子呈现它的货物。客人被提示对它的服务以五星级来评分。
 
酒店的销售经理David Wang(王大卫)说:“Dash在这里已经两个月了。一开始,在周末人多特别喧闹的时候,我们并没有想使用它。我们担心他们可能喝醉了会撞到它,或者划伤它,但是,目前并没有任何的问题。”
 
David Wang(王大卫)的最终目标是让Dash传送商店里面的物品。同时,他和Savioke正在研究一种社会模式,Dash能够在大堂快速移动来招呼客人
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                                                     此图为Rogero的机器人
但是,一些机器人专家很难预料人类员工的长期前景。来自旧金山机器人零售店的首席运营官Mike Rogero(迈克)说: “你经常走进一家服装店,这里只有一个在桌子后面玩着iPhone的20岁售货员。”他正在开发一种机器人,它可以扫描商店里面任何一件衣服的标签,然后计算出这件衣服是否与这个顾客的体型相匹配。
 
Rogero是9月份在圣何塞举行的第15次RoboBusiness大会上的几十个参展商之一。在大会上的其它公司都展现能够为仓库工作的机械手臂,以及可以替代接待员的人形机器人。从Dash 和 OSHbot机器人似乎看到了世界的未来。机器人是否将成为值得信赖的助手,来取代沉闷、肮脏的苦力工作?或者,他们注定要取代人类,除了那些高管制的行业?
 
不管未来如何发展,它都比人们想象的发展更快。Steve Cousins(史蒂夫 - 考辛斯)说:“我们并没有真正思考下一个机器人是什么,我们正在考虑如何能把Dash机器人应用到更多的宾馆以及其他的服务业场所”。
 



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