最酷的新型机器人技术:酒店佣工和仓库拣货员

作者:  翻译:1号机器人网 曾梦丹

2015-09-28 15:50:34
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加利福尼亚州的SAN JOSE(圣何塞),此为硅谷之都。随着我们的手机智能化,种类多样化、并且能够和我们交谈,以及那些无人驾驶汽车的吓人的承诺。许多人预测机器人将会迅速崛起。 
 
一场以业务为中心的机器人技术会议及展览会在圣何塞市中心举行,因此,本周便不再有类似科技名人云集的TechCrunchDisrupt旧金山大会。如此令人气喘吁吁的炒作。其中,前安全软件主管John McAfee(约翰•迈克菲)说:“他真的打算竞选美国总统”,说唱明星Snoop Dogg(史努比狗狗)公布了大麻“生活方式”网站,以及一个著名的风险投资讲了很多误导性的笑话。
 
在最新的硅谷繁荣耗尽之前,如果没有技术人员成群的寻求现金的淘金热,机器人会议将会有更多的企业参加。该展会有大约70个参展商,并主要集中在那些应用于商业和工业的机器人,正在不断降低成本。但也有一些年轻的企业寻找打破工业自动化市场等行业,并且使一些消费者机器人也被发现。
 
拉开发布会高潮的是,IBM公司的副总兼首席技术官Rob High谈到了计算机巨头的推动。软件开发人员创建新的APP沃森来适应巨大的和不断增长的认知计算系统。
 
Savioke公司,总部位于加州的圣克拉拉,已经开发了一个3英尺高的机器人Relay ,一旦要求,就可以在酒店大堂从它的充电底座拿给客人遗忘的牙刷或其它物品。该机器人展示在英特尔公司的舞台上,目前,该机器人已经在海湾地区的五家酒店使用。其中一个酒店,在米尔皮塔斯的皇冠假日酒店,称它为“短跑”健将,并且它可以通过一个特殊的WiFi连接器召唤酒店的电梯。
 
该机器人以月服务的方式被出租,并且Savioke根据需要提供相应服务的更新和软件的升级。 Savioke的酒店客户签订为期两年的合同,并且每个月为该机器人支付$ 1500到 $ 2,000,它通过带有英特尔的RealSense芯片的照相机来充电。
 
在2003年,美国Willow Garage公司的前任CEO Steve Cousins(史蒂夫 - 考辛斯)成立了这个15人的公司,并且一个机器人实验室被成立,资金由前任谷歌公司提供。虽然在Willow Garage公司,Steve Cousins(史蒂夫 - 考辛斯)监督了机器人作业系统、或ROS系统以及其它产品的创造。虽然Willow Garage公司倒闭了,但是ROS系统依然存在,并且如今,它已经成为正在开发的大多数机器人的标准核心软件。
 
该公司的联合创始人Tessa Lau说:“Relay机器人的客户体验有一个非常有趣的地方,但被机器人提问时,很多客人都会给它们更诚实的反馈:关于住在这个酒店感受,由机器人问,因为他们不太害怕伤害这些机器人的感情。
 
Aldebaran Robotics公司创立于法国,但现在由软银集团所拥有,因为日本公司注重寻找继智能手机之后的下一个重大科技。
 
去年,Aldebaran Robotics公司引进Pepper辣椒)机器人,如今,Pepper(辣椒)机器人被称为Nao 机器人,此人形机器人的体积更小,是相当知名的机器人。之后,索尼公司能够使它的机器狗Aibo(爱宝)睡觉,Nao机器人在许多的机器人足球比赛中,也成为一个受欢迎的机器人,因为它可以移动它的腿。这也导致在荷兰,老人用此机器人陪伴他们锻炼身体。它也被用在IBM的主题演讲会议上,来宣布一些沃森的调查结果,例如,厨师沃森用鳄梨为主配方独创了一个不同寻常的配方。
 
Pepper(辣椒)机器人,约4英尺高,在日本的零售店迎接客户,例如在日本雀巢公司的雀巢咖啡专卖店回答问题。Pepper(辣椒)机器人也有一台类似iPad的平板电脑,消费者可以触摸得到他们所需要的信息。
 
Pepper(辣椒)机器人还未投向美国市场,但软银希望它最终能够成为一个在家中帮助照顾客人的机器人。在今年的六月份,Pepper(辣椒)机器人以相当于约$1,600的价格在日本销售,到目前为止,它更多的是同伴。而不是一个有用的工具。但软银做了$ 1000万美元的赌注,该Alderbaran技术最终肯定有所突破并且带来很大的利润。
 
Fetch机器人公司用它的机器人展示了一个简单的电子商务仓库。Fetch机器人公司已经开发了一个机器人系统,旨在帮助仓库工人。Fetch机器人公司仅仅成立于一年前,但是,在最新的软银投资机构的带领下,却在两轮风险融资中,已经获得$230万的资金。
 
在Fetch的系统中,机器人被设计成能够独立与工人一起工作,执行重复性的任务,如仓库提货,挑选和包装等等。该移动基站被称为Freight(货物运输),以及一个先进的移动机械手被称为Fetch(提取),同时激光追踪工人的腿部动作。该系统在本周的会议上,获得了“最佳行业解决方案”的称号。
 
如果亚马逊(Amazon.com)被问,谁是一个潜在的客户,CEO Melonee Wise(杰夫 贝佐斯)说:“电子商务巨头— 广为人知,其制造机器人在其仓库的使用技术 ,仅仅只是代表一个细分市场。目前,Fetch机器人公司正在做它系统的私人飞行员的测试。
 
Rethink 机器人公司,其总部位于波士顿,展示了其低成本的制造机器人,它的成本大约在25000$。该公司旧的、传统的工业机器人的成本可以高达$ 250,000,并且还不包括服务和系统集成。
 
Rethink 机器人被描述为“协同”,因为客户可以教改传感器驱动机器人,它们的名字叫Baxter(巴克斯特) 和 Sawye(莎维),这是最新的模型 —通过移动手臂来训练他们这个重复性的任务,而不是重新编程这个软件。它们如此地吸引客户,例如Kaiser Permanente,能够用它们来制造眼镜。
 
今年年初,一家私人控股公司募集到了$266万美元的风险资金,来自GE(通用电气公司)风险投资公司、高盛和其他投资者。
 



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