iRobot发起的扫地机专利歼灭战,松腾也是赢家

作者:  1号机器人网记者 释儒道

2018-03-19 19:06:21
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松腾董事长 燕成祥
年iRobot在美国发起扫地机专利歼灭战,近1年的时间主流扫地机企业几近覆灭。
 
台湾松腾实业有限公司(以下简称:松腾)董事长燕成祥举例说:“扫地机碰墙转向再离开的专利,原本设计成后退再转向就能避开专利,但iRobot修正后的适用范围更大,只要碰墙后离开就算侵权。基本上所有扫地机厂家都会中。”
 
美国扫地机器人业者iRobot向美国国际贸易委员会(ITC)提起337調查,指控包括全球11家竞争企业侵犯其6项专利,其中包括3家大陆企业。这次iRobot是下了一招死棋,逼迫所有扫地机企业退出美国市场,因此,2017年5月,美国ITC受理iRobot专利侵权案时,这家美国扫地机龙头厂家的所有竞争对手都被将军了。
 
就算是年营收达千亿元的微星科技,财力雄厚,但也仅四个月就达成和解,宣布退出美国扫地机市场,其它主流扫地机厂家也是一样,不是还在诉讼中,就是达成和解退出美国市场。涉及中国企业包括:深圳市智意科技有限公司、苏州莱宝电器有限公司、深圳市银星智能科技股份有限公司等。
 
这场由iRobot在美国发起的扫地机专利歼灭战,目前只有松腾全身而退,与iRobot相互不告侵权,仍保留美国市场。
 
松腾是全球排名第二的扫地机制造厂家,也是iRobot紧盯的目标,燕成祥曾一度心灰意冷。
 
但中国台湾的情况特殊,台湾工研院投入资源养成多达22000项专利资料库,从专利官司的角度,工研院的专利不像一般企业为了单一产品所研发,而是为了产业发展而研发,应用与专利范围都比较大,都是上位技术专利。
 
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在松腾与iRobot诉讼案件中,发挥关键作用的是VSLAM(一种侦察位置建构地图的技术)专利,是工研院2009年为研发服务机器人在中国和美国申请的专利,这次在工研院的协助下,在美国麻州起诉iRobot专利侵权同时在中国大陆发起针对iRobot的侵权诉讼,诉讼结果iRobot中国工厂有可能会被勒令停止生产侵权产品。
 
对iRobot而言,这场诉讼只能和解,双方相互不发起侵权诉讼,井水不犯河水。
 
燕成祥说:“经过这次与iRobot专利大战,清楚的意识到,很多大厂视专利为铲除竞争对手的利器,不管是大陆的企业还是台湾的企业都要懂得申请具有市场攻击性的专利,对台湾企业而言,也要懂得善于利用台湾工研院在内的资源。”
 
这次由iRobot挑起的专利战,已经对扫地机行业造成重大的局势变化,对很多中国大陆的扫地机厂家而言,扫地机产品基本上很难在国外市场进行销售。一旦在国外市场销售稍有起色,就会面临被起诉的尴尬。
 
而松腾也是这次iRobot发起专利战的赢家之一,iRobot歼灭了主流的扫地机厂家,而松腾仍保留美国市场。全球第二位子依然屹立。
 
松腾也是全球最大的扫地机代工厂,依靠松腾的扫地机专利依然可以保护代工企业的利益,其代工生产的扫地机产品依然可以在全球市场售卖。
 
松腾中国大陆合作伙伴深圳聚家智能科技有限公司(以下简称:聚家智能)也是最大的赢家之一,聚家智能在大陆承接的代工业务不受影响,大陆的扫地机企业找聚家智能代工,生产的扫地机产品依然可以售卖全球市场(包括美国市场)。
 
对松腾而言,这次与iRobot的专利侵权案最终和解,但iRobot也算是帮了松腾大忙,扫清了众多障碍。
 
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